Durant la Segona Guerra Mundial, la meitat dels antropòlegs del món treballaven pels serveis secrets dels estats en guerra. La informació tenia tant valor com un arsenal ple de bombes, i els serveis secrets no volien desaprofitar res. De sobte, tenir coneixements sobre els costums familiars d'una tribu indonèsia tenia valor per fer la guitza a l'enemic.


Gregory Bateson era un d'aquests antropòlegs. Nascut entre llibres a Cambridge, semblava destinat a ser un ratolí de biblioteca. El seu pare era un destacat especialista en genètica que va batejar el seu fill amb el nom de Gregory per retre homenatge a Gregor Mendel, el monjo austríac considerat un dels pares de la genètica com a ciència moderna. En Gregory, aplicat en els estudis, va estar a l'alçada del seu pare. Es va llicenciar a Cambridge en biologia i art. Ja de ben jove, va donar classes a Sidney primer, i Cambridge després. Als anys 30 va decidir marxar a Nova Guinea i Bali per especialitzar-se en antropologia. La seva bona feina el va portar als Estats Units, on el va enganxar la guerra.

Inicialment, un home de lletres com ell, no en volia saber res, de la guerra. Però davant de les monstruositats comeses per nazis i japonesos, va decidir prendre partit, i es va allistar a l'Oficina de Serveis Estratègics (OSS), els serveis secrets nord-americans durant la guerra. Malgrat que discutia amb la seva dona sobre si la ciència i el coneixement havien de servir per matar, va combatre els seus dilemes morals acceptant missions a l'Àsia. El van enviar a Birmània, Tailàndia, la Xina, Sri Lanka o la Índia, recollint informació, parlant amb la població local i, especialment, creant contrapropaganda per posicionar la gent contra els japonesos. També va treballar en programes de ràdio en japonès per desmoralitzar les tropes enemigues. El seu cap era una arma de destrucció massiva. Ara bé, tothom es va sorprendre en veure que també era capaç de liderar missions al mig de la selva, ja fos a Birmània o en una illa indonèsia, per rescatar soldats o espies perduts. Es jugava la pell i se'n sortia... Tot i que no se'n podia estar de fer estudis antropològics enmig de perilloses missions.
Bateson va fer una gran feina, creava confusió entre els japonesos i aconseguia el suport de poblacions aïllades a la selva de Birmània. Com en el famós film de Raoul Walsh, amb Errol Flynn, es tractava d'una operació en què l'objectiu era Birmània, una zona clau. I Bateson hi tenia el seu paper.

I va ser aquí quan l'antropòleg va descobrir una llegenda local que afirmava que quan les aigües dels rius es tornaven grogues, s'acostaven grans canvis. Més d'un soldat no li hauria fet gaire cas, però la gràcia de tenir un antropòleg amb uniforme era saber valorar aquest tipus d'informació. Bateson va idear una estratègia per aconseguir crear problemes als japonesos: aconseguir gran quantitat de pintura groga per llançar-la d'amagat al riu Irrwaddy, fent córrer ràpidament el rumor que era una senyal divina per aixecar-se contra els japonesos invasors. Bateson ho va proposar i els seus caps de l'OSS van comprar la idea. Durant mesos, es va treballar en aquest pla. D'amagat, es van transportar tones de pintura fins a Birmània. Tot estava llest.

Bateson, nerviós, sabia que podia ser una operació clau. Ho deuria rumiar a la banyera on descansava. Fos com fos, el dia abans de la gran operació, Bateson va tenir la curiositat d'agafar una mica d'aquella tinta groga i obrar el miracle a la seva banyera. Però per sorpresa seva, la tinta, enlloc de tenyir les aigües, es va enfonsar al fons, quedant amagada. Quan va trucar espantat, a la seu de l'OSS van fer la mateixa prova: havien enviat tones de pintura que només flotava sobre aigua salada. I el riu de Birmània era d'aigua dolça. La seva gran operació doncs, mai es va poder portar a la pràctica.

De retorn als Estats Units, Bateson va esdevenir un intel·lectual de referència en el camp de la cibernètica. Considerat un mestre per a diferents generacions, es va dedicar a l'estudi en universitats prestigioses, explicant, entre rialles, que un dia havia somiat en tenyir l'aigua de tot un riu. Sense sort.

Fem servir cookies pròpies i de tercers per millorar els nostres serveis mitjançant la personalització de l'accés a la nostra pàgina, així com per mostrar-vos publicitat relacionada amb les vostres preferències mitjançant l'anàlisi dels vostres hàbits de navegació. Si continueu navegant, hom considera que n'accepteu el seu ús. Podeu canviar-ne la configuració o obtenir més informació accedint a l'avís legal del peu del web.

Més informació

Acceptar cookies

POLÍTICA D'ÚS DE LES COOKIES.

¿Què són les cookies?

Una cookie és un fitxer que es descarrega al vostre ordinador a l'accedir a  pàgines web determinades. Les cookies permeten a una pàgina web, entre d'altres coses, emmagatzemar i recuperar informació sobre els hàbits de navegació d'un usuari o del seu equip i, segons quina informació continguin i de quina manera s'empri, poden servir per  reconèixer l'usuari i facilitar-li la navegació i l'ús que en faci de la pàgina web.

¿Quins tipus de cookies fa servir aquesta pàgina web?

• Cookies d'anàlisi: Són les que, ja siguin  tractades per nosaltres o bé per un tercer, ens permeten quantificar el nombre d'usuaris que hi accedeixen,  per tal d'efectuar la mesura i l'anàlisi estadística del ús que en fan els usuaris en general dels servies ofertats a la pàgina web. Amb aquest objectiu,  analitzem la vostra navegació per la nostra pàgina, amb finalitat de millorar-ne el servei i el ventall d'ofertes que li oferim.

• Cookies de personalització: Són les que permeten a l'usuari accedir al servei amb algunes característiques de caràcter general predefinides, en funció d'uns criteris establerts al terminal de l'usuari. A tall d'exemple podem esmentar l'idioma, el tipus de navegador a través del qual s'accedeix al servei i la configuració regional del punt d'accés al servei, etc.


• Cookies publicitàries: Son les que, ja sigui tractades per nosaltres o per un tercer, ens permeten gestionar de la forma més eficient possible l'oferta dels espais publicitaris que hi ha a la página web, tot adequant-ne el contingut de l'anunci al contingut del servei  sol·licitat o a l'ús que en faci l'usuari de la nostra pàgina web. Per axiò, analitzem els vostres hàbits de navegació a Internet i podem mostrar-vos publicitat relacionada amb el vostre perfil de navegació.


Podeu permetre, bloquejar o eliminar les cookies instal·lades al vostre equip mitjançant la configuració de les opcions del navegador que empreu al vostre ordinador.