El 1742 la població de Tallin, l'actual capital d'Estònia, va rebre la notícia que els enviarien un nou General en Cap. La ciutat llavors es deia Reval i des de l'any 1710 era controlada per l'Imperi Rus, que l'havia capturada durant la Gran Guerra del Nord. Els habitants de la ciutat doncs, van preparar-se per rebre el nou General -provinent de Sant Petersburg- que dictaria en bona mesura el seu dia a dia. Però un cop va arribar, es van quedar ben sorpresos. Algun rumor ja els havia arribat, però no s'ho havien cregut. Ara veien que era cert: el General en Cap de l'exèrcit rus era negre.

Abram Petrovitx Gannibal va ser un dels primers negres a tenir un càrrec important en un estat europeu, i va fer-ho a l'Imperi Rus després d'una vida sorprenent que va inspirar a l'autor de El negre de Pere el Gran, un llibre del 1828 sobre la vida de Gannibal. L'autor era el gran Aleksandr Puixkin. Que de fet, era el besnét de Gannnibal. Sí, Puixkin tenia sang africana. Perquè Gannibal era nascut a l'Àfrica. Una vida novel·lesca per acabar inspirant a un bon escriptor.

Es creu que Gannival va néixer a la zona de Logone-Birni, al costat del riu Logone, que divideix el Camerun i el Txad. Durant molts anys tothom pensava que havia nascut a Etiòpia, el gran regne cristià de l'Àfrica, però diferents investigacions van arribar a la conclusió que era d'aquesta zona interior, on molts esclavistes feien expedicions per capturar joves i tenir esclaus per vendre. Les expedicions podien ser d'altres tribus negres que els venien als europeus a la costa, o d'àrabs que els portaven cap a Egipte per vendre'ls a l'Imperi Otomà. Gannibal devia ser capturat amb uns sis o set anys cap a l'any 1703. I d'Egipte va acabar a la mateixa cort del Sultà Ahmed III. Però quan tot just feia un any que estava a Istanbul, va ser venut a l'ambaixador rus, Sava Vladislavitx-Raguzinsky. Pel que sembla, alguns importants membres de la cort, un d'ells Piots Andreievitx Tolstoi (rebesavi d'un altre geni de la literatura), van demanar a l'ambaixador que portés esclaus de diferents races, gairebé com un joc. Però Pere el Gran, el gran Tsar rus, va fixar-se en aquell nen africà, i va descobrir que era molt llest. El van batejar com Abram el 1705 a Vilnius, avui en dia Lituània, durant una campanya militar. Es va convertir en ajudant de cambra del mateix tsar, viatjava amunt i avall i es guanyava la complicitat de tothom. I com que no sabia gaire cosa de la seva infància, va començar a dir que ell havia nascut el 1705. L'any del seu bateig.

I ben cert és que el 1705 va canviar del tot la vida d'un nen que va deixar de ser esclau. Va passar a ser Abram Petrovitx, agafant com a patronímic, que tot rus té derivat del nom del pare, en honor de Pere, el tsar. Perquè el tsar el va passar a considerar com el seu fillastre adoptiu, el va potenciar molt i el va cuidar.

El menut va començar a ser educat pels millors mestres. Llegia Newton, Spinoza o Descartes. I mostrava interès en les matemàtiques. Viatjava sempre amb el tsar, tenia formació militar, formava part d'un cos de la guàrdia personal i portava uniforme. El 1708, Rússia derrota els suecs a la batalla de Lesnaya i el tsar encarrega un quadre commemoratiu on apareix per primer cop pintat l'Abram, amb l'uniforme dels guàrdies de cos de Preobrazhensky, just al costat del Príncep Alexander Menshikov. Molt amic de la filla del tsar, Elisabet, l'Abram va demanar poder tenir el seu escut d'armes. La petició va ser escoltada i en va crear un amb un elefant, en honor a les seves arrels, i una paraula estranya: FVMMO. Hugh Barnes, un dels dos historiadors que ha treballat la seva biografia, creu que és una paraula en la llengua Kotoko que vol dir «terra natal». Per Barnes, que va visitar la zona de Logone, seria la prova sobre on va néixer l'Avram. Ara, una altra historiadora, Frances Somers Cocks, defensa que FVMMO deriva del llatí: Fortuna Vitam Meam Mutavit Omnino. És a dir, "La fortuna va canviar la meva vida del tot". Somers Cocks però, també creu que l'Avram no era etíop, sinó de la zona de Logone, ja que era on treballaven els esclavistes que l'haurien venut.

Fos com fos, l'Avram feia fortuna i quan ja ha assolit la majoria d'edat, marxa a França per estudiar. Ja parlava francès i altres llengües, però volia millorar com a militar. En aquella època, Rússia lluitava per ser una gran potència i enviava els seus millors joves a l'oest. L'Avram va anar a parar a França, on hauria viscut una vida despreocupada, fins que va enrolar-se a l'exèrcit francès per tenir més experiència. Expert en matemàtiques i geometria, es convertiria en un gran especialista en artilleria i fortaleses, va guanyar condecoracions en participar en batalles als Pirineus contra l'exèrcit espanyol de Felip V. Amb una ferida greu al cap, unes quantes medalles i gran intel·ligència, l'Avram va arribar a capità i va ser comparat amb un altre militar africà que havia brillat als Pirineus feia segles: Hannibal el cartaginès. I ell va decidir convertir-ho en el seu cognom, ja que no ho tenia. Però els russos van deformar-ho en Gannibal amb el pas dels anys. I aquest sí que passaria a ser el seu cognom. Satisfet pels èxits a França, tornaria a Rússia. Abans però, havia conegut a Voltaire.

En tornar però, Pere I mor el 1725 i puja al poder el Princep Menshikov, que inicialment envia a l'exili els homes de confiança de Pere I. I l'Avram acaba exiliat a Sibèria, fins que el perdonen el 1730 i pot tornar a Sant Petersburg. Van ser anys de lluites de poder, amb canvis de monarca, fins que es va sortir amb la seva Elisabet I de Rússia, filla de Pere el gran i amiga de l'Avram. Amb experiència militar i tants coneixements, l'Avram Petrovitx no va parar de pujar dins de l'exèrcit. De càrrecs de segona fila, a altres importants com aquell de Tallin el 1742. I finalment, va passar a ser el general en cap encarregat de totes les fortificacions defensives de l'estat. Ja era el primer general negre d'Europa, sense saber-ho. I la gent l'escoltava. De fet, el seu tractat en dos volums sobre geometria i fortificacions va travessar fronteres. La llegenda diu que ell va ser qui va demanar a un aristòcrata que el seu fill fes carrera militar i va apadrinar el nen. Era Alexander Suvorov, que passaria a ser el militar rus més gloriós, ja que mai va ser derrotat en una batalla. I mira que va ser partícip de moltes.

El 1762 finalment, el Tsar Pere III va apartar Avram Petròvitx Gannibal, per potenciar gent de la seva corda. El darrer acte de servei va ser un espectacle de focs artificials al Riu Neva de Sant Petersburg per celebrar un acord de pau amb Prússia. Es va casar dos cops, va tenir 10 fills i va retirar-se a una vila rural. Va morir amb 85 anys.

Fem servir cookies pròpies i de tercers per millorar els nostres serveis mitjançant la personalització de l'accés a la nostra pàgina, així com per mostrar-vos publicitat relacionada amb les vostres preferències mitjançant l'anàlisi dels vostres hàbits de navegació. Si continueu navegant, hom considera que n'accepteu el seu ús. Podeu canviar-ne la configuració o obtenir més informació accedint a l'avís legal del peu del web.

Més informació

Acceptar cookies

POLÍTICA D'ÚS DE LES COOKIES.

¿Què són les cookies?

Una cookie és un fitxer que es descarrega al vostre ordinador a l'accedir a  pàgines web determinades. Les cookies permeten a una pàgina web, entre d'altres coses, emmagatzemar i recuperar informació sobre els hàbits de navegació d'un usuari o del seu equip i, segons quina informació continguin i de quina manera s'empri, poden servir per  reconèixer l'usuari i facilitar-li la navegació i l'ús que en faci de la pàgina web.

¿Quins tipus de cookies fa servir aquesta pàgina web?

• Cookies d'anàlisi: Són les que, ja siguin  tractades per nosaltres o bé per un tercer, ens permeten quantificar el nombre d'usuaris que hi accedeixen,  per tal d'efectuar la mesura i l'anàlisi estadística del ús que en fan els usuaris en general dels servies ofertats a la pàgina web. Amb aquest objectiu,  analitzem la vostra navegació per la nostra pàgina, amb finalitat de millorar-ne el servei i el ventall d'ofertes que li oferim.

• Cookies de personalització: Són les que permeten a l'usuari accedir al servei amb algunes característiques de caràcter general predefinides, en funció d'uns criteris establerts al terminal de l'usuari. A tall d'exemple podem esmentar l'idioma, el tipus de navegador a través del qual s'accedeix al servei i la configuració regional del punt d'accés al servei, etc.


• Cookies publicitàries: Son les que, ja sigui tractades per nosaltres o per un tercer, ens permeten gestionar de la forma més eficient possible l'oferta dels espais publicitaris que hi ha a la página web, tot adequant-ne el contingut de l'anunci al contingut del servei  sol·licitat o a l'ús que en faci l'usuari de la nostra pàgina web. Per axiò, analitzem els vostres hàbits de navegació a Internet i podem mostrar-vos publicitat relacionada amb el vostre perfil de navegació.


Podeu permetre, bloquejar o eliminar les cookies instal·lades al vostre equip mitjançant la configuració de les opcions del navegador que empreu al vostre ordinador.