El somni americà de George Thomas Bate va resultar ser al sud i no pas al nord. I acabar tenint forma de malson. En Batem, fotògraf de professió, volia fer fortuna a Nova York fotografiant senyores de casa bona i empresaris rics. Però el destí li tenia reservada una sorpresa: una guerra.

 No tots els irlandesos que van arribar a Ellis Island van fer fortuna. El senyor Bate va ser un d'ells. El 1859, amb passaport nord-americà al sac i humor irlandès, es va adonar que no aconseguiria fer fortuna com a fotògraf a Nova York. Aquest era un dels negocis de moda, ja que la gent es tornava boja per poder tenir la seva primera foto. Però la competència era tant forta com deslleial, i en Bate va ser un dels molts fotògrafs que va entendre que potser era millor idea buscar un nou destí on sorprendre amb aquelles precioses imatges. El 1859 arribava a Buenos Aires.

En Bate va arribar amb un germà i ràpidament va posar anuncis a la premsa local per captar clients. Però a Buenos Aires també hi havia competència, en concret molts fotògrafs francesos arribats d'Europa. El 1861 doncs, va decidir traslladar el seu estudi a Montevideo, al carrer 25 de Mayo, número 369. Un any més tard va sumar un soci al negoci, el químic belga Juan Van der Weyde. El 1864, l'empresa anava prou bé i en Bate va poder anar a Nova York, per agafar idees per al negoci. Estats Units encara vivia el darrer any de guerra civil, conflicte clau en la història de la fotografia. Molts fotògrafs, especialment de l'estudi de Matthew Brady, es van fer d'or fotografiant soldats que volien tenir un record per als seus si els tocava caure al camp de combat. Altres fotògrafs, més intrèpids, anaven al front per tenir imatges dels camps de batalla. Aquelles imatges, algunes d'elles cruels i dures, es venien molt bé entre els familiars i els soldats que hi havien lluitat.

De retorn a Montevideo, en Bate es va trobar amb una oportunitat: un cop d'estat. El president Bernardo Prudencio Berrio va ser enderrocat per un cop liderat pel General Venancio Flores. Flores tenia el suport del Brasil i l'Argentina, i Berro, del Paraguai. El conflicte, amb morts i bombardejos, va ser el preludi d'una guerra més gran, la Guerra de la Triple Aliança, quan brasilers, uruguaians i argentins, aliats, van destrossar el Paraguai amb crueltat. En Bate ja va fotografiar el cop d'estat, i un cop va començar la guerra va demanar permís per acompanyar les tropes al front. Després d'aconseguir el permís dels generals i els polítics, va escollir un dels seus fotògrafs, Javier López. El 1866, l'estudi “Bate & co” publicava la primera col·lecció d'imatges dels camps de batalla. En total, eren 11 imatges. A finals d'aquell any, van fer un segon viatge. “Bate & Co”, sense saber-ho, s'estava convertint en un dels pioners en la fotografia de guerra. I les seves imatges, descobertes dècades més tard a la Biblioteca de Montevideo, són el primer document gràfic d'una guerra a l'Amèrica del Sud.

En aquell moment però, les imatges no van triomfar. Van ser publicades, però poca gent les va voler comprar. I això que eren una proesa, ja que el fotògraf es va moure per un front molt gran, creuant centenars de quilòmetres per camins complicats, portant tot el material necessari per fer aquelles fotos, material que podia superar, en total, els 50 kg. A més, per fer cada fotografia necessitava que les persones no es moguessin durant un mínim de 13 segons, motiu pel qual no podia capturar el combat.

L'empresa va tancar el 1867, quan el belga Van der Weyde, fart de perdre diners amb aquella aventura al Paraguai, va publicar a la premsa uruguaiana uns escrits on anunciava que el negoci ja era història. Un estudi rival va comprar per quatre rals el material que va quedar i va vendre a un preu molt baix les imatges de la guerra. Al final, aquestes van acabar a la biblioteca de Montevideo. El Senyor Bate va tornar a Buenos Aires, on va obrir una botiga de sabates. I va morir en l'anonimat. De Javier López, el primer fotògraf de guerra llatinoamericà, no se'n sap gairebé res. La guerra va acabar el 1870 amb derrota del Paraguai. Més de 300.000 persones van perdre la vida en un conflicte cruel que va marcar el caràcter dels paraguaians. Al Paraguai, les poques imatges que queden dels seus soldats capturats, les va fer l'estudi “Bate & Co”, l'estudi fundat per un irlandès que somiava en fer retrats d'estudi i va acabar arruïnat per intentar fotografiar una guerra.

Fem servir cookies pròpies i de tercers per millorar els nostres serveis mitjançant la personalització de l'accés a la nostra pàgina, així com per mostrar-vos publicitat relacionada amb les vostres preferències mitjançant l'anàlisi dels vostres hàbits de navegació. Si continueu navegant, hom considera que n'accepteu el seu ús. Podeu canviar-ne la configuració o obtenir més informació accedint a l'avís legal del peu del web.

Més informació

Acceptar cookies

POLÍTICA D'ÚS DE LES COOKIES.

¿Què són les cookies?

Una cookie és un fitxer que es descarrega al vostre ordinador a l'accedir a  pàgines web determinades. Les cookies permeten a una pàgina web, entre d'altres coses, emmagatzemar i recuperar informació sobre els hàbits de navegació d'un usuari o del seu equip i, segons quina informació continguin i de quina manera s'empri, poden servir per  reconèixer l'usuari i facilitar-li la navegació i l'ús que en faci de la pàgina web.

¿Quins tipus de cookies fa servir aquesta pàgina web?

• Cookies d'anàlisi: Són les que, ja siguin  tractades per nosaltres o bé per un tercer, ens permeten quantificar el nombre d'usuaris que hi accedeixen,  per tal d'efectuar la mesura i l'anàlisi estadística del ús que en fan els usuaris en general dels servies ofertats a la pàgina web. Amb aquest objectiu,  analitzem la vostra navegació per la nostra pàgina, amb finalitat de millorar-ne el servei i el ventall d'ofertes que li oferim.

• Cookies de personalització: Són les que permeten a l'usuari accedir al servei amb algunes característiques de caràcter general predefinides, en funció d'uns criteris establerts al terminal de l'usuari. A tall d'exemple podem esmentar l'idioma, el tipus de navegador a través del qual s'accedeix al servei i la configuració regional del punt d'accés al servei, etc.


• Cookies publicitàries: Son les que, ja sigui tractades per nosaltres o per un tercer, ens permeten gestionar de la forma més eficient possible l'oferta dels espais publicitaris que hi ha a la página web, tot adequant-ne el contingut de l'anunci al contingut del servei  sol·licitat o a l'ús que en faci l'usuari de la nostra pàgina web. Per axiò, analitzem els vostres hàbits de navegació a Internet i podem mostrar-vos publicitat relacionada amb el vostre perfil de navegació.


Podeu permetre, bloquejar o eliminar les cookies instal·lades al vostre equip mitjançant la configuració de les opcions del navegador que empreu al vostre ordinador.